Road trip sur la Great Ocean Road twelve apostels image den tete

Road trip sur la Great Ocean Road : que voir et en combien de jours ?

Road trip sur la Great Ocean Road

La Great Ocean road est sans doute l’un des road trip les plus connus d’Australie. Cette route du sud du pays, qui longe l’océan sur près de 300 km offre des paysages à couper le souffle, tout le long du trajet.
Magnifique et facilement réalisable, la Great Ocean road est plus qu’une simple route. C’est un voyage en soi. Sur fond de paysages côtiers spectaculaires, de forêts immenses et de plages de surf légendaires, ce trajet est d’une beauté indiscutable.
Si vous envisagez de prendre la route, cet article est pour vous. Après l’avoir arpentée en 6 jours (au lieu des 2 conseillés par les offices de tourisme) on vous livre nos conseils, des infos utiles et les spots qui, selon nous, méritent le détour.

Ce qu’il faut savoir avant de prendre la route

Par où commencer ?

La Great Ocean road commence à Torquay, une petite ville située à 1h de Melbourne. Et le voyage se termine à Warrnambool.
Vous pouvez donc commencer par l’une ou l’autre de ces 2 villes, selon où vous vous trouvez.
On vous conseille toutefois de commencer par Torquay. Vous aurez ainsi l’avantage de rouler du côté « océan » de la route. Le bon côté pour savourer toute la beauté qui vous entoure pendant que vous conduisez (pensez à regarder la route aussi accessoirement…)

Combien de temps allouer à ce road trip ?

Pour vous donner un ordre d’idée, les bus touristiques font le trajet jusqu’aux 12 apôtres en 1 journée.
Les offices de tourismes conseillent de découvrir la route sur 2 – 3 jours.
En moyenne, les visiteurs allouent 3 jours à la Great Ocean road.
De notre côté, nous privlégions le slow travel. Nous avons réalisé ce road trip sur 6 jours. Cela nous a permis de prendre notre temps, de choisir les moments où il y avait le moins de foule pour visiter, et de passer plus que quelques minutes « pause photo » sur les spots incontournables.
Dans tous les cas, nous vous conseillons fortement d’éviter de faire l’ Aller/Retour dans la journée. Il y a beaucoup d’endroits à voir avec beaucoup de touristes à certains endroits. Je doute que la journée marathon soit très agréable et que l’on puisse réellement savourer la beauté des lieux en mode speed.

Afin de vous donner une idée du temps de trajet entre les « gros » stops, nous vous avons shématisé la route.

Pour aller plus loin, retrouvez ci-dessous la carte proposée par Great Souther Touring. Elle nous semble plutôt bien faite et représente bien le trajet.

Road trip sur la Great ocean road-carte detaillée

Si vous faites une boucle depuis Melbourne ...

En revenant sur Melbourne, emprunter la voie rapide dans les terres via Colac réduit le temps de trajet de 1 à 2 heures.

Où dormir sur la Great Ocean road ?

Il y a pas mal de possibilités de couchages le long de la Great Ocean road. Nous avions loué un van donc nous avons privilégié les campings (et gratuits si possibles 🙂 ).
Si vous souhaitez privilégier les campings, je vous conseille de télécharger la géniallissime application Wikicamps. Grâce à cette appli, vous trouverez tous types de camping sur votre route, partout en Australie. Hyper pratique, elle vous donne des infos concrètes ainsi que des retours des gens ayant séjourné dans les lieux. Les 7 premiers jours d’essai sont gratuits, puis l’abonnement devient payant/ Il coûte 8$ AUD soit 5€. Les 5€ les mieux investis de notre voyage !

Pour ceux qui préfèrent séjourner dans les hôtels, nous ne pouvons pas témoigner personnellement de leur confort mais nous avons glané quelques bons plans pour vous :

En début de parcours, à Torquay

  • Bell’s beach backpackers : cet hostel se situe à 5 minutes à pieds de la célèbre plage de surf « Surf world ». Il propose des dortoirs comme des chambres doubles à partir de 22€ ainsi qu’un parking gratuit, un barbecue et un jardin.

En milieu de parcours, à Apollo Bay

  • Apollo Bay eco hostel : cette auberge de jeunesse offre plusieurs possibilités de couchages, des chambres communes aux chambres privées avec vue sur le parc national d’Otway. La jolie famille du blog YTravel y a séjourné et semble ravie de l’expérience.

Au niveau des 12 apôtres

  • 13th Apostle backpackers : Située à 5 minutes de route des incontournables 12 apôtres, cette auberge de jeunesse propose le petit déjeuner et le parking gratuits.

En fin de parcours, à Warrnambool

Que voir / que faire sur la Great Ocean road ?

Tant de choses ! Malgré le temps que nous nous sommes accordé pour faire la Great ocean road, nous avons choisi de ne pas tout faire. Certains sites n’ayant pas forcément attisé notre curiosité, nous ne voulions pas « cocher pour cocher ». Nous vous livrons ici ce que nous avons vu (et aimé!)

Torquay

Torquay est la 1ère ville de la Great Ocean road. Elle représente une jolie introduction à ce road trip. Gilbert street, Bell street et Torquay village sont les endroits où l’on trouve cafés, boutiques et restaurants.
Côté plages, Front beach ou Cosy corner sont agréables pour se baigner. Et si l’on veut regarder les exploits des surfers, les plages de Back beach ou Rocky point sont idéales.

Australian national Surfing museum

Si l’on s’intéresse à la culture du surf, ce musée est une excellente introduction. C’est le plus grand musée sur l’univers du surf au monde ! Les expos y sont intéressantes et pour la plupart, assez ludiques. On y apprend l’évolution du surf à travers le temps et comment la technologie a changé ce sport, on y regarde des films et reportages ou on y découvre le surf dans l’art.

Bell’s beach

LA plage de surf la plus célèbre d’Australie. Et pour cause. Vous connaissez le film culte « Point break » ? C’est ici que ça se passe !
C’est d’ailleurs sur cette plage qu’à lieu chaque année le Rip Curl Pro, grosse compétition mondiale de surf.
La vue depuis le parking est déjà superbe.

Point Addis Marine National park

Concrètement, on s’est arrêtés à Point Addis mais… c’est tout. Le temps était si mauvais que l’on n’a pas pu profiter de ce que semble offrir le parc national marin. A savoir : des plages de sables blanc, une faune sous marine riche et et de belles formations rocheuses. On vous souhaite d’être plus chanceux 🙂

Memorial arch

C’est quand j’ai passé cette arche que je me suis sentie officiellement sur la Great Ocean road. Bon rien de fou en soi, c’est une arche sous laquelle on passe en voiture. Mais quand même.
Bon à savoir : Cette arche a été construite en hommage aux soldats de la 1ère guerre mondiale engagés dans la construction de la Great Ocean road.

Road trip sur la Great Ocean Road : memorial arch

Lorne – Road trip sur la Great Ocean Road

Pour nous, Lorne marque surtout le point de départ d’une route étonnamment belle. Préparez-vous à prendre des dizaines et des dizaines de photos entre Lorne et Appolo Bay !
La ville en soi représente un stop agréable sur la route pour se ressourcer. Et est le point de départ de pas mal de randonnées.

Erskine falls

Situées à 10km de Lorne dans les terres, les Erskine falls sont une des cascades les plus hautes de la région d’Otway. Au milieu d’une végétation luxuriante et tropicale, ces cascades hautes de 30 mètres font partie des plus belles que nous ayons pu voir. Majestueuses, on peut les observer d’en haut, puis descendre savourer leur beauté 30 mètres plus bas.

Road trip sur la Great Ocean Road : les cascades de Erskine à Oatway
Road trip sur la Great Ocean Road : les Erskine falls dans le Oatway National park
Road trip sur la Great Ocean Road : paysage de forêt dans Oatway National park

Teddy’s lookout – Road trip sur la Great Ocean Road

Toujours à Lorne, au bout de la rue de St George, se trouve une vue sympathique sur la St George river ainsi que sur le littoral de la Great Ocean road.

Road trip sur la Great Ocean Road : Teddys lookout

Kennett River

L’endroit à ne pas manquer si vous souhaitez voir des koalas en liberté ! Véritable petit havre de paix, Kennett river regroupe un petit café ainsi qu’un camping. Au-delà de ça, c’est surtout une très jolie balade à travers champs, au bord d’une rivière qui vous attend. Et bien sûr…. levez la tête, observez les eucalyptus, de jolies peluches devraient égayer votre journée 🙂

Road trip sur la Great Ocean Road Koala sauvage dans Kennett river
Road trip sur la Great Ocean Road oiseau magnifique a Kennett river
Road trip sur la Great Ocean Road observer les koala dans la nature a Kennett river
Road trip sur la Great Ocean Road animaux sauvages a admirer a Kennett river
Road trip sur la Great Ocean Road Animaux sur Kennett river

Beauchamps falls – Beech forest

Loin de l’agitation de la côte océanique, dans la forêt de Beech, se trouvent les Beauchamps falls. Elles sont superbes et peu visitées. Nous avons eu le spot pour nous tous seuls pendant plus de 2h !

Bon à savoir

La veille au soir, nous avons dormi au Beauchamps falls campsite. Un camping gratuit, très propre et calme depuis lequel on peut partir visiter les cascades dès le matin à pieds. Une nuit au calme suivie d'une matinée dans les bois... que du bonheur. Nous sommes arrivés vers 17h et nous avons eu la dernière place disponible. Il est préférable d'arriver tôt dans l'après-midi pour maximiser ses chances de trouver une place (et savourer une soirée reposante en pleine nature).

Road trip sur la Great Ocean Road Beauchamps falls beech forest

Maits Rest

Située à 20 minutes après Apollo Bay, Maits rest est une superbe balade au cœur d’une forêt tropicale. On change littéralement de monde en entrant ici. Les immenses frênes, les fougères géantes et les ruisseaux font de Maits Rest un endroit à ne pas manquer.

Road trip sur la Great Ocean Road Maits rest
Road trip sur la Great Ocean Road balade dans Maits rest forest
Road trip sur la Great Ocean Road Maits restforest
Road trip sur la Great Ocean Road Maits rest forest dans les terres

The 12 Apostles – les stars du show

Ces structures calcaires massives dominent l’océan à 45 mètres de haut. Elles se sont formées il y a 20 millions d’années, lorsque la mer a progressivement érodé les falaises escarpées.
C’est un site majestueux. Lorsque l’endroit se vide des hordes de touristes, il y a même quelque chose d’émouvant qui se dégage de tant de puissance.
Victime de son succès, le site est très fréquenté. Prévoyez donc du temps sur place, afin de pouvoir apprécier la vue à des moments plus calmes.
Il semble que le coucher de soleil soit splendide. Le mauvais temps nous ayant suivi tout le long du trajet, on ne pourra pas en témoigner. On a pourtant assisté au lever ET au coucher du soleil mais à part un ciel trop chargé, on n’a pas vu grand-chose.
Toutefois, aucun regret, les 12 apôtres sont définitivement à voir une fois dans sa vie !

Road trip sur la Great Ocean Road twelve apostels
Road trip sur la Great Ocean Road twelve apostels douze apotres

Gibson steps

Situés non loin du 12 apostles visitor center, ces escaliers descendent sur la plage et permettent de s’approcher au plus près d’une des formations rocheuses.
Outre l’air marin qui purifie les poumons, on profite aussi des 12 apôtres avec une nouvelle perspective.

Road trip sur la Great Ocean Road Gibsons steps douze apotres
Road trip sur la Great Ocean Road gibson steps
Road trip sur la Great Ocean Road vue depuis la plage douze apotres

Lorch & Gorge – Road trip sur la Great Ocean Road

A quelques minutes de route seulement des 12 Apôtres, Lorch & gorge est une super jolie plage que l’on peut admirer depuis le point de vue en hauteur, ou depuis… la plage elle-même.
Une fois face à l’océan sur la plage, des caves creusées dans la roche ouvrent leur passage lorsque la marée est basse. Il faut être prudent évidemment et ne pas s’y éterniser mais il est intéressant d’aller s’aventurer dans ce petit coin, loin des touristes.

Twelve apostels lorch and gorge

London arch

A l’origine, London arch était rattachée aux falaises et s’appelait alors London Bridge. APrès des millénaires d’érosion, la puissance de l’océan a finalement séparé ces falaises et les a ainsi isolées du reste de la terre.
Pour l’anecdote, cela s’est passé en 1990. Les restrictions n’étaient alors pas les mêmes, et il était possible de se balader sur London bridge. C’est à cette période qu’une partie de la falaise s’est écroulée, séparant London arch ainsi que les 2 touristes qui s’y promenaient, du reste de la terre ! Après la surprise (qui a dû être énorme), les 2 touristes ont dû attendre plusieurs heure avant qu’un hélicoptère vole à leur secours.

Road trip sur la Great Ocean Road twelve apostels london arch

The Grotto – Road trip sur la Great Ocean Road

The Grotto n’a rien d’exceptionnel en soi, il s’agit simplement d’un trou creusé naturellement dans la roche. Il forme une sorte de grotte donnant sur l’océan. Le stop est sympa.

Road trip sur la Great Ocean Road twelve apostels the grotto

The arch – Road trip sur la Great Ocean Road

Cette arche naturellement sculptée dans la roche s’élève à 8 mètres de hauteur. Située à quelques kilomètres de Port Campbell, the archoffre un spectacle saisissant lorsque les vagues viennent s’exploser entre et autour de la falaise.

Twelve apostels the arch

Port Campbell National Park

Le parc national de Port Campbell regroupe les points de vues suivants : 12 Apostles, Gibson Steps, Loch Ard Gorge, London Arch, The Grotto, The Arch.
Mais au-delà des « points photos » envahis par les bus touristiques, le parc national offre une très belle marche à faire le long de la côte. Si vous choisissez de la faire en entier, comptez 1h30 de marche depuis le Princetown Wetland boardwalk jusqu’aux 12 Apostles. Nous avons choisi de marcher un bout de la marche seulement, et déjà la vue est époustouflante !

Road trip sur la Great Ocean Road twelve apostels balade dans Port Campbell National
Road trip sur la Great Ocean Road twelve apostels Port Campbell National park

Bay of islands – Road trip sur la Great Ocean Road

Les offices de tourisme parlent très peu de Bay of islands et c’est bien dommage. Tout aussi beau que les 12 apôtres et beaucoup moins fréquenté, ce point de vue permet d’admirer des roches calcaires solitaires, au beau milieu de l’océan.

twelve apostels Bay of islands
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